Victoria Dairy
(1927 - 1974)


Mr. Armand Bourgault, the founder.

Historic
English translation to follow...!

À l'époque, M. Armand Bourgault avait son propre troupeau de vaches qui fournissait le lait nécessaire à l’unique route de lait qu'il possédait à ce moment-là. Il n'avait que trois employés à son usine.


Victoria Dairy 1927

Au fil du temps, beaucoup d'améliorations et plusieurs routes se sont ajoutées au commerce de la rue Bute de St-Lambert.


The deliveries 1927 to 1961

Lors du décès du fondateur en 1960, ses trois fils ont pris la relève.



Jacques Bourgault
Président


Roger Bourgault
Secrétaire trésorier

Claude Bourgault
Vice-président

Faisant montre d'une exceptionnelle efficacité, tant dans la manutention du lait et de ses produits que pour la livraison quotidienne à ses 15,000 familles, épiceries, restaurants et commerces divers, la laiterie Victoria, sous la gouverne des trois successeurs de M. Armand Bourgault, est devenue l'une des laiteries les mieux équipées et des plus progressives de la grande région de Montréal.

Cette industrie a été la première dans la région métropolitaine à adopter le système de transport de lait en vrac, c’est-à-dire par le moyen de camions-citernes remplaçant ainsi le transport par bidons.


Citerne qui ramasse le lait chez les fermiers


Citernes de la laiterie Victoria

Au début des années 60, la laiterie et les 75 fournisseurs ont investi près de $500 000, pour apporter un produit de qualité supérieure. Ainsi le lait en vrac était acheminé à l’embouteillage sans contact humain.

Le lait arrivait par des camions-citernes qui étaient vidés de leur contenu au moyen de pompes qui poussaient le lait dans les bassins de réserve au 2ième étage de la laiterie. Ensuite, le lait passait par la pasteurisation et l'homogénéisation, puis à l'embouteillage.

À cette époque, la capacité de production et d'embouteillage était de 125 pintes/minute. On remplissait quotidiennement plus de 25,000 bouteilles. En 1962, la Laiterie Victoria se porta acquéreur de la Laiterie Moderne de Beauharnois. Cette acquisition fit de l'entreprise une des plus importantes de la Rive-Sud. Plus de 105 employés voyaient à l'administration, la fabrication et à la livraison des nombreux produits qu'elle fabriquait.

L'entreprise desservait avec ses 75 routes de lait le territoire compris entre Boucherville et les frontières des États-Unis et de l'Ontario. Ce territoire représentait environ 25 à 30 000  clients à servir tous les jours. La consommation quotidienne se situait entre 8,000/8,500 gallons soit 30,000/32,000 litres de lait.

La laiterie Victoria avait une flotte de camions assez importante. Le garage, pour entreposer les camions, avait une superficie de 10,000 pieds carrés. Il servait à l'entreposage d'une soixantaine de camions, et possédait un atelier de réparation et de peinture.


Camions dans le garage de la laiterie Victoria

Après cinquante ans de loyaux services et près de plus de 30,000 clients, les camions jaunes et blancs ne circuleront plus sur les routes de la Montérégie. Les dirigeants de la laiterie Victoria ont décidé en 1974 de se fusionner au nouveau groupement Québec-Lait.

Suite à cette fusion, la laiterie et les installations de la rue Bute fermeront. Les employés et laitiers travailleront désormais à un entrepôt du groupe sur la rue St-Charles coin Roland Therrien. Quant à la production, elle sera maintenant localisée sur le boulevard Lebeau à Ville Saint-Laurent.

Une des plus importantes et innovatrices industries qui a donné de l'emploi à 3 personnes au moment de sa fondation et à plus de 110 personnes lors des dernières années n'est plus. Avec cette fermeture, une page d'histoire de Saint-Lambert vient d'être tournée.

Ces quelques photos d'époque rappelleront aux plus vieux de bons souvenirs du temps des laitiers.


Victoria Dairy - Pictures from M. Marcel Bernier


Quart - Denis Morin
Pint and 42mm cap - Paul Conner
Half pint - Danny Currie


42mm caps - Danny Currie

42mm cap  - Pierre St-Amand

 


First two 34mm caps - Denis Morin
Last two 34mm caps - Pierre St-Amand



34mm caps - Dale Peacock


38mm cap - Dale Peacock
Victoria Dairy token - Marcel Bernier


Raymond Brière, milkman for the Victoria Dairy (1965)


Victoria Dairy horse-drawn wagon - Marcel Bernier


Victoria Dairy truck - Marcel Bernier


1967 Advertising calendar - Marcel Bernier
Médard Brière was delivering milk for Victoria Dairy,
he was the grandfather of Marcel Bernier.


Victoria Dairy truck - Claude Pelletier


Quart - Steve Lussier
First pint - Michael Bourgault
Second pint - Danny Currie

When you find bottles with the name H. Bourgault Prop. on them, it's because the milkman Henri Bourgault was the owner of his milk route as well as his milk bottles. However, he was buying milk from the Victoria Dairy.


Milkmen 1952 - Searches and information from Mr. Marcel Bernier

Updated 2011-07-09
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